Affezione provocata da germi del genere streptococco,che colpisce le articolazioni dei bambini. La prima fase,o streptococcica,è caratterizzata dall'insorgenza di un comune mal di gola,dalla comparsa improvvisa di febbre,mal di testa,difficoltà alla deglutizione,nausea,vomito e dolori addominali. La faringe e le tonsille sono arrossate e compaiono placche grigiastre di essudato; possono inoltre comparire otite (mal d'orecchio) o sinusite (infiammazione di alcune strutture del volto chiamate seni paranasali),oppure manifestazioni cutanee simili alla scarlattina (malattia infettiva,tipica dell'infanzia,caratterizzata dalla comparsa sulla cute di un'eruzione a macchioline piccolissime,detta esantema). Segue una fase acuta,è caratterizzata dallo scoppio della malattia. I sintomi sono: gonfiore,arrossamento,aumento della temperatura cutanea locale,dolore e impossibilità a muovere le articolazioni. La frequenza del polso può aumentare,in corrispondenza dell'elevazione febbrile (ipertermia). La tachicardia (accelerazione del battito cardiaco) può causare danni al cuore; nei bambini,l'interessamento cardiaco è costante e conduce ad una pericardite (infiammazione del pericardio,che si evidenzia con un dolore nella regione mammaria destra) associata a miocardite (infiammazione del muscolo cardiaco) e ad endocardite (infiammazione dell'endocardio). La cosiddetta fase "degli esiti" è a carico delle valvole cardiache. É utile visita reumatologica pediatrica.