La plasmina è un enzima (proteina con funzioni specifiche) che distrugge molte strutture presenti nel sangue come la fibrina (proteina utilizzata nella coagulazione del sangue) ed i trombi (masse solide formate da fibrina,piastrine,globuli bianchi e globuli rossi,che si possono formare nei vasi sanguigni o nelle cavità del cuore). L'organismo non produce direttamente la plasmina,ma un suo precursore inattivo (che,cioè,non è ancora capace di svolgere le funzioni biologiche) detto plasminogeno,che è attivato da varie sostanze tra cui l'attivatore tissutale del plasminogeno (tPA),l'attivatore urochinasi del plasminogeno (uPA),la trombina (una sostanza presente nel sangue che permette la formazione della fibrina),dalla fibrina ed il fattore XII della coagulazione. La carenza di plasmina può portare alla trombosi,vale a dire al blocco parziale o totale di un vaso sanguigno causato da un trombo.