Struttura dell'apparato circolatorio che consente il passaggio del sangue solo in una direzione. All'interno del cuore ci sono quattro grosse valvole chiamate valvole cardiache mitrale,tricuspide,aortica e polmonare. Le prime due si trovano tra atrio e ventricolo e consentono il passaggio del sangue esclusivamente dall'atrio al ventricolo. La valvola aortica si trova tra il ventricolo destro e l'arteria polmonare. Entrambe si aprono quando il ventricolo si contrae e si chiudono quando esso si rilassa. In tal modo il reflusso del sangue è impedito nonostante l'arteria venga ad avere una pressione interna maggiore di quella presente nel ventricolo. All'interno delle vene delle gambe ci sono altre valvole più piccole,che aprendosi consentono al sangue di risalire al cuore,mentre chiudendosi gli impediscono di tornare indietro. Le vene varicose possono essere la conseguenza del danneggiamento di queste valvole.