Insieme delle prove di laboratorio eseguite prima di effettuare un intervento chirurgico,allo scopo di programmarlo in maniera ottimale. Tra tali esami rientrano l'elettrocardiogramma (registrazione dell'attività elettrica del cuore),la radiografia del torace,le prove di funzionalità respiratoria e gli esami del sangue. É necessario valutare accuratamente anche il tipo ed il quantitativo di anestetico da utilizzare,in quanto,se è vero che l'anestesia deve durare per tutto l'intervento,è anche vero che una sua azione troppo prolungata può uccidere il paziente,paralizzandogli prima l'apparato respiratorio e poi il cuore.