La resistenza delle vie aeree è la resistenza opposta dalle vie aeree (naso,faringe,laringe) e dal tubo tracheale) al flusso dei gas in entrata (inspirazione) ed in uscita (espirazione). Aumenta in caso di malattie respiratorie ostruttive,vale a dire malattie che compromettono gravemente la respirazione. Tra le malattie respiratorie ostruttive d'interesse pediatrico ci sono l'asma e la BPCO. L'asma è una malattia infiammatoria dell'apparato respiratorio che causa tosse,respiro affannoso e senso d'oppressione al torace. E' caratterizzata dall'alternanza di momenti di difficoltà respiratoria a momenti di benessere. Un attacco d'asma comincia in modo acuto con la percezione di difficoltà respiratoria; il respiro diventa via via più corto e più frequente. Di solito,gli attacchi si manifestano in forma leggera,ma il disturbo tende a diventare cronico e può provocare gravi conseguenze. La BPCO (Broncopneumopatia Cronica Ostruttiva) è una malattia polmonare progressiva,che crea impedimento alle vie aeree,rendendo difficoltosa la respirazione. Provoca tosse,espettorato (materiale proveniente dai polmoni e dai bronchi,che è eliminato con la tosse) e mancanza di fiato durante sforzi anche modesti (ad esempio camminando). Per la valutazione della resistenza alle vie aeree si esegue la spirometria,un esame molto semplice e non invasivo,tant'è che è eseguito normalmente anche sui bambini. Si misurano i volumi d'aria inalata ed emessa durante l'attività respiratoria o la quantità d'ossigeno consumata in un certo intervallo di tempo. Si utilizza uno strumento chiamato spirometro,collegato ad un computer che calcola alcuni parametri (i cosiddetti valori spirometrici) relativamente all'età ed al sesso del paziente,fornendo una misurazione obiettiva della funzionalità polmonare. Come si esegue? Si utilizza un apparecchio computerizzato collegato ad uno speciale boccaglio (imboccatura),nel quale il paziente deve soffiare con forza ed il più a lungo possibile (almeno per 6 secondi) allo scopo di svuotare i polmoni. Nel fare ciò è bene che egli stia attento a stringere accuratamente il boccaglio tra le labbra,per non perdere aria dalla bocca. L'esame dura circa 10 minuti.