La spirale o IUD (Intra Uterine Device) è un dispositivo che viene posizionato dal ginecologo nell'utero. Consiste in un sottile filamento di metallo o di plastica,che funziona,con un'efficacia abbastanza alta,ostacolando l'impianto dell'uovo fecondato sulla parete uterina. Una volta inserita,una spirale di plastica può rimanere nell'utero anche per sei anni. Presenta frequenti effetti collaterali,come forti crampi uterini e un'intensificazione del flusso mestruale,nonché aumento dell'incidenza delle infiammazioni; più rara,ma molto grave,è la perforazione della parete dell'utero. La spirale non è indicata per le adolescenti e,in generale,per le donne che non hanno avuto un figlio.