É un metodo di contraccezione,ovvero utilizzato per prevenire gravidanze non desiderate. Si tratta di una pillola che contiene sostanze simili agli ormoni naturali (cioè estrogeni e progestinici prodotti artificialmente) che contrastano l'ovulazione. Deve essere prescritta dopo alcuni esami del sangue,delle urine,la palpazione del seno,l'esame del sistema circolatorio e il pap-test (esame delle cellule vaginali e dell'utero). Come tutti i farmaci,può avere effetti collaterali di tipo fisico (aumento della pressione,aumenti dei livelli di colesterolo e trigliceridi nel sangue,cancro del seno,ecc.) e di tipo psicologico (aumento dei disturbi depressivi se già presenti prima dell'assunzione,dolore durante il rapporto sessuale,ecc.). I prodotti oggi in commercio hanno ridotto moltissimo gli effetti negativi che potevano essere riscontrati in passato,data la bassa quantità di ormoni in esse contenuta. Se viene usata correttamente,la pillola anticoncezionale ha un'efficacia contraccettiva assoluta.