Ormone prodotto dall'embrione (l'organismo vivente,dal momento in cui ha inizio lo sviluppo dell'uovo fecondato) subito dopo il suo impianto nella parete dell'utero. Durante la gravidanza,mantiene l'utero in condizioni adatte allo sviluppo del feto (il prodotto del concepimento a partire dall'ottava settimana di gravidanza). La sua concentrazione nel sangue aumenta fino al terzo mese di gestazione,mentre poi ridiscende e si mantiene stabile fino al parto. Il monitoraggio della gonadotropina corionica nelle urine consente di effettuare la diagnosi di gravidanza pochi giorni dopo la mancata mestruazione; attraverso il suo controllo nel sangue nei primi tre mesi di gestazione si valuta il corretto andamento dalla gravidanza e si diagnosticano eventuali pericoli di minacce di aborto.