Esame di laboratorio. Si ricerca il contenuto di testosterone nel sangue di una donna. I valori normali per il testosterone libero sono: 0,7-3,8 nanog/ml nella donna adulta e 5-25 nanog/ml nel periodo che precede la pubertà. I valori normali per il testosterone totale sono: meno di 10 nanog/dl nelle bambine,meno di 30 nanog/dl nelle adolescenti, 15-70 nanog/dl nelle donne adulte. Il testosterone è un ormone sessuale maschile prodotto dal testicolo e in misura minore dalle ghiandole surrenali. Nelle donne,oltre che da tali ghiandole,è prodotto dall'ovaio. Gli ormoni sessuali sono ormoni che agiscono sugli organi sessuali,influenzandone sia la struttura,sia il funzionamento. Intervengono anche sul comportamento sessuale. Sono suddivisi in ormoni sessuali maschili e femminili. Nell'uomo il principale ormone sessuale è il testosterone,che interviene anche sulla crescita e sullo sviluppo dei caratteri sessuali secondari maschili (che sono,ad esempio,la crescita della barba,l'aumento della peluria,la variazione della voce,ecc.) e nei meccanismi che portano alla produzione delle proteine (sintesi proteica). Nel sangue il testosterone può essere dosato in due modi: come testosterone totale o come testosterone libero,che rappresenta la parte (circa l'1%) di testosterone che circola liberamente nel sangue. L'analisi è eseguita specialmente per valutare la presenza di carenze funzionali o di tumori dell'apparato genitale. Non è strettamente necessario il digiuno prima del prelievo. Nelle donne si riscontrano valori più alti della norma in caso d'irsutismo (eccessiva peluria),sindrome adrenogenitale (eccessiva produzione di ormoni surrenalici,che si manifesta con alterazione dei caratteri sessuali secondari),alcuni tipi di tumori dell'ovaio e delle ghiandole surrenali e di ovaio policistico (ovaio caratterizzato dalla presenza di numerose cisti) con sterilità (incapacità di riprodursi).