Esame di laboratorio. MCV è l'abbreviazione di mean corpuscolar volume,cioè volume corpuscolare medio. Indica il volume medio dei globuli rossi. Valori normali: 3-13 mcm cubici. I globuli rossi sono le cellule del sangue che contengono l'emoglobina,la proteina che trasporta l'ossigeno ai vari tessuti. I globuli rossi di volume normale sono detti normocitici. Se il volume diminuisce,come nelle talassemie (malattie ereditarie caratterizzate da un'insufficiente produzione di una o più delle quattro catene di amminoacidi che compongono l'emoglobina) o nell'anemia da carenza di ferro,i globuli rossi sono definiti microcitici; se aumenta (come si verifica nel caso delle anemie da carenza di vitamina B12) si avrà una macrocitosi.