E' uno dei tipi possibili di emoglobina,la proteina del sangue,incaricata del trasporto dell'ossigeno dai polmoni alle cellule periferiche dell'organismo. L'emoglobina fetale (HbF) è predominante nella vita fetale e nella prima infanzia. Nei bambini e negli adulti se ne trovano solo tracce,rispetto all'emoglobina totale (i cui valori normali nel sangue sono: per l'uomo 14,0 -18,0 g/dl,per la donna 12,0 -16,0 g/dl). Il dosaggio negli adulti è eseguito per confermare la diagnosi in caso di certe forme di microcitemia (presenza nel sangue di microciti,ovvero di globuli rossi con dimensioni inferiori alla norma).