CHE COS'E': E' il contenuto di bilirubina nel sangue. La bilirubina è un costituente della bile. Deriva dalla distruzione dell'emoglobina (la proteina che trasporta l'ossigeno nel sangue). Ha colore giallastro. Nel fegato,laddove giunge trasportata dal sangue,la bilirubina sottostà a delle trasformazioni (reazioni chimiche) che ne modificano la struttura. La specie modificata,insieme alla bile,va all'intestino,dove è trasformata in urobilirogeno che è eliminato con le urine o rimesso in circolo nel sangue. Si distinguono una bilirubina indiretta,vale a dire quella frazione della bilirubina che non ha ancora subito le trasformazioni operate dalle cellule del fegato ed una bilirubina diretta,che,invece,è quella frazione della bilirubina che è stata già elaborata dalle cellule del fegato. Il loro insieme è detto bilirubina totale. VALORI: Un accumulo di bilirubina nel sangue può provocare l'ittero,consistente in una colorazione giallastra della pelle e particolarmente diffuso tra i neonati. I valori normali di birilubina totale nel sangue sono: 0,2 - 1,0 mg/dl. Valori aumentati sono causati da malattie epatiche (cioè del fegato,come epatiti,cirrosi,ecc.) o extra-epatiche (calcoli delle vie biliari,pancreatiti,tumori delle vie biliari,ecc.) oltre che da cause genetiche e dal digiuno. Si osserva,invece,diminuzione dei valori in caso di anemia (malattia del sangue caratterizzata da grave scarsità di globuli rossi o di emoglobina o di entrambi) o di assunzione di particolari farmaci (barbiturici).