Esame di laboratorio. E' il contenuto di alfa-amilasi nelle urine (alfa-amilasi urinarie). Le alfa-amilasi sono il tipo di amilasi (implicate nella scissione di zuccheri complessi in zuccheri facilmente digeribili) presenti nei vegetali e negli animali,uomo compreso. Ne esistono due tipi (forme isoenzimatiche) di cui una prodotta dalle ghiandole salivari (ptialina nella saliva) e l'altra dal pancreas (frazione pancreatica). L'alfa-amilasi è fisiologicamente presente nel sangue e nelle urine. Una sua presenza eccessiva nelle urine è indicativa di una pancreatite (grave infezione del pancreas). Le due forme isoenzimatiche possono essere distinte con una particolare tecnica (elettroforesi) che sfrutta il fatto che esse hanno diverse proprietà elettriche.