Radiografia (esame diagnostico che sfrutta i raggi X) eseguita su bambini. La radiologia pediatrica convenzionale esegue radiografie 'standard' di torace,addome,rachide (colonna vertebrale),arti e cranio. Il paziente deve assumere una particolare posizione,indicatagli dall'operatore e tale da far pervenire i raggi X,inviati dallo strumento,sulla parte del corpo in osservazione. Le strutture di un organismo assorbono i raggi X in modo diverso. Quelle più dense (ad esempio le ossa) assorbono la radiazione più facilmente di quelle meno dense (ad esempio la pelle,i polmoni,ecc.) e la parte di radiazione non assorbita (che,cioè,ha attraversato i tessuti) può essere "raccolta" su una lastra fotografica. Quello che si ottiene è la radiografia,vale a dire un'immagine in "bianco e nero" in cui i tessuti più densi appaiono chiari e quelli meno densi appaiono scuri,con diverse sfumature di grigio. Un campo importante di applicazione di tutte le radiografie riguarda i traumi (contusioni,distorsioni,lussazioni,fratture). La radiografia del torace analizza nei dettagli le strutture toraciche,che sono: la gabbia toracica con le coste,i polmoni e le pleure (membrane di rivestimento dei polmoni e della gabbia toracica),i grandi vasi sanguigni del mediastino (la regione compresa tra le due pleure,destra e sinistra,che rivestono il torace),il cuore ed il piccolo circolo (il percorso cuore-polmoni-cuore compiuto dal sangue che deve essere ossigenato). E' un'indagine molto usata,perché è veloce e perché si presta a numerosissime applicazioni cliniche (dolore toracico,difficoltà respiratoria,sospetto problema cardio-vascolare,preparazione d'interventi chirurgici,ecc.). La radiografia della colonna vertebrale è particolarmente utile per i bambini e gli adolescenti,che possono avere deformazioni laterali della colonna dorsale (scoliosi) dovute ad un'errata postura. la cui gravità è legata strettamente al grado d'interessamento del midollo. La radiografia degli arti è utile per evidenziare la presenza di malformazioni congenite,vale a dire già presenti alla nascita e per definire l'entità di eventuali traumi (contusioni,distorsioni,lussazioni,fratture). Nei bambini l'esame radiografico del cranio e dei seni paranasali è eseguito,oltre che in caso di sospetta malformazione e per valutare l'entità di eventuali traumi,in caso di segni e sintomi che fanno sospettare un anomalia del sistema nervoso centrale,come convulsioni (che sono contrazioni brusche ed involontarie dei muscoli),tremori (contrazioni involontarie dei muscoli,che rendono i movimenti volontari poco precisi),ecc.. ed in caso di insufficienza respiratoria (ovvero diminuzione dell'attività dell'apparato respiratorio).