La radiografia è un esame diagnostico che sfrutta i raggi X (radiazioni). E' utile per lo studio di numerosi settori del corpo umano,tra cui le ossa. Il paziente deve assumere una particolare posizione,indicatagli dall'operatore e tale da far pervenire i raggi X,inviati dallo strumento,sulla parte del corpo in osservazione. Le strutture di un organismo assorbono i raggi X in modo diverso. Quelle più dense (ad esempio le ossa) assorbono la radiazione più facilmente di quelle meno dense (ad esempio la pelle,i polmoni,ecc.) e la parte di radiazione non assorbita (che,cioè,ha attraversato i tessuti) può essere "raccolta" su una lastra fotografica. Quello che si ottiene è la radiografia,vale a dire un'immagine in "bianco e nero" in cui i tessuti più densi appaiono chiari e quelli meno densi appaiono scuri,con diverse sfumature di grigio. La colonna cervicale è la prima parte della colonna vertebrale. La colonna vertebrale,detta anche rachide o spina dorsale,è formata da un insieme di strutture ossee (vertebre) sovrapposte e cave,sì da generare nell'insieme un canale centrale (canale rachidiano) che accoglie il midollo spinale. Tra le vertebre sono presenti dei dischi di cartilagine. Il tratto cervicale della colonna comprende le prime sette vertebre,le prime due delle quali (atlante ed epistrofeo) hanno una struttura anomala,tale da consentire i movimenti della testa. La colonna cervicale presenta una curvatura "naturale" detta lordosi. E' la parte più mobile della colonna vertebrale e può eseguire ampi movimenti di flessione,estensione,inclinazione,ecc.. La radiografia della colonna cervicale nei bambini è utile soprattutto per evidenziare la presenza di malformazioni congenite,vale a dire già presenti alla nascita,perché provocate da un atteggiamento anormale del feto nell'utero o da un'anomalia dello sviluppo embrionale (ad esempio fusione di due o più vertebre cervicali). Nei bambini e negli adolescenti,inoltre,si possono avere deformazioni della colonna cervicale dovute ad un'errata postura e che ne accentuano la curvatura. Un altro importante campo d'applicazione riguarda i traumi (contusioni,distorsioni,lussazioni,fratture) la cui gravità è legata strettamente al grado di interessamento del midollo. E' un esame non doloroso e di breve durata.