CHE COS'E': L'ecocardiografia o ecocardiogramma è l'ecografia del cuore. Si tratta di una metodica diagnostica non invasiva che utilizza gli ultrasuoni per studiare la struttura e le funzioni del cuore. Gli ultrasuoni sono onde sonore non percepibili dall'orecchio umano,che,quando incontrano un ostacolo,sono riflessi (cioè,tornano indietro). Come accade per gli altri tipi di ecografia,la tecnica è basata sulla riflessione degli ultrasuoni,che,nello specifico dell'ecocardiogramma,è effettuata dalle singole strutture del cuore. Gli ultrasuoni sono emessi da una sonda applicata dal medico sul torace del paziente e vengono riflessi man mano che incontrano le varie strutture nel torace. Essi ritornano così allo strumento,che li rileva e che ricostruisce l'immagine. Con l'ecocardiogramma si possono visualizzare tutte le parti del cuore. Nei pazienti che hanno subito un infarto del miocardio (cioè l'occlusione di una o più coronarie,che sono le arterie che portano il sangue al muscolo del cuore) esso permette di valutare la porzione di muscolo danneggiata. Come si esegue? Il paziente deve sdraiarsi a torso nudo su uno speciale lettino leggermente inclinato,disponendosi sul fianco sinistro o sul dorso. Durante l'esecuzione dell'esame egli collabora,su richiesta del medico,assumendo posizioni che favoriscono la visualizzazione delle varie strutture del cuore e talora trattenendo il fiato,in modo da evitare che l'aria contenuta nei polmoni vada a "mascherarle". Quanto dura? Solitamente circa venti minuti. Si tratta di un esame assolutamente innocuo,tant'è che è tranquillamente eseguito anche nelle donne in gravidanza per valutare il cuore del futuro bambino.