Esame strumentale eseguito in caso di varicocele,vale a dire in caso di alterazione delle vene che raccolgono il sangue proveniente dall'epididimo (il canale lungo il quale 'corrono' gli spermatozoi) e dal testicolo. Si tratta di un insieme di vene detto rete (o plesso) pampiniforme che converge nella vena spermatica,che porta via il sangue dal testicolo. In presenza di varicocele,queste vene assumono un aspetto varicoso,cioè si presentano dilatate,allungate e tortuose. Ecodoppler è l'abbreviazione di ecografia Doppler. Si tratta di una variante dell'ecografia (metodica diagnostica che utilizza gli ultrasuoni),che sfrutta un fenomeno fisico detto effetto Doppler per ricavare particolari immagini. L'effetto Doppler è un fenomeno fisico generato da uno strumento che emette ultrasuoni (onde sonore che l'orecchio umano non è in grado di percepire). Se si dirige un suono verso un corpo in movimento (com'è il sangue nei vasi sanguigni),esso rimbalza,generando un suono diverso (il cosiddetto suono riflesso o eco) le cui caratteristiche dipendono dalla velocità del corpo in movimento. L'apparecchio (ecografo) è formato da un monitor,un computer ed una sonda collegata all'apparecchio con un cavo. Il medico che svolge l'esame spalma un gel denso sulla pelle nella regione del corpo da esaminare e vi appoggia la sonda (uno strumento piccolo come una saponetta) facendo una certa pressione. La sonda emette gli ultrasuoni e raccoglie i suoni riflessi. L'ecografo rielabora i segnali ricevuti dagli organi esaminati e li riproduce sul monitor in forma di immagini,alcune delle quali sono fotografate. Gli ultrasuoni non sono dannosi,né provocano dolore. Un tipo di ecodoppler molto usato è l'ecocolordoppler vascolare,che consente di studiare il flusso del sangue all'interno di grossi vasi. Si tratta di una tecnica diagnostica molto precisa,non dolorosa e non invasiva che fornisce immagini a colori (rosso e blu) dei flussi interni del nostro corpo. Evidenzia bene anche le più piccole lesioni delle pareti dei vasi e consente di valutarne accuratamente l'entità.