E' l'insieme di tutti gli atti che sono eseguiti da un medico che incontra un paziente. Durante tale visita,il medico,dopo aver accolto il paziente,gli chiede di descrivere i propri sintomi in relazione alla "storia" del suo organismo e di quello dei suoi familiari e dei fattori di rischio legati a motivi ereditari o lavorativi (anamnesi). Indi,il medico procede all'esame obiettivo,che permette la raccolta dei sintomi di malattia e dei dati strumentali (misura della pressione). Le fasi successive sono la diagnosi (individuazione di una malattia) e la prescrizione della terapia opportuna.