E' una metodica per la ricerca di alcuni batteri (microrganismi) infettivi nel materiale proveniente dalle vie respiratorie (espettorato). Tra tali batteri ci sono quelli responsabili tubercolosi,una malattia infettiva,che colpisce soprattutto i polmoni,ma può colpire anche tutti gli altri tessuti ed organi). I batteri sono evidenziati mediante una particolare colorazione (metodica di Ziehl-Neelsen),che prevede l'uso di alcol in soluzione acida. L'espettorato è raccolto in tre giorni consecutivi.