Grave stato di denutrizione caratterizzato da un inadeguato apporto di calorie e proteine. Ne soffrono soprattutto i bambini dei paesi sottosviluppati e di età inferiore a 3 anni ed i pazienti affetti da malattie croniche e debilitanti come i tumori. La terapia prevede una dieta molto ricca di proteine,onde sopperire alla perdita di volume dei muscoli,la fragilità dei capelli,le alterazioni dello sviluppo del corpo ed il ritardo mentale imputabili alla loro carenza.