E' l'insieme dei processi che avvengono in un organismo,per garantirne la sopravvivenza. Si tratta di reazioni chimiche classificabili in due gruppi: 1) le reazioni per l'ottenimento di energia,complessivamente indicate con il termine catabolismo; 2) le reazioni per la demolizione di sostanze complesse in sostanze più semplici (da utilizzarsi per la costruzione di nuove sostanze complesse),complessivamente indicate con il termine anabolismo.