La medicina trasfusionale è un settore della medicina che si occupa delle trasfusioni,dei metodi con cui si eseguono le trasfusioni e delle problematiche che si possono verificare in seguito ad una trasfusione. Una trasfusione è l'introduzione del sangue di un organismo,detto donatore,nel flusso sanguigno di un organismo,detto ricevente. Può essere eterologa,se donatore e ricevente sono due organismi distinti,o autologa (più nota come autotrasfusione),se il sangue è stato donato in precedenza dallo stesso ricevente. La trasfusione,che è largamente utilizzata in caso di grave perdita di sangue negli interventi chirurgici,nei traumi (ad esempio incidenti) e nel parto,ha consentito la sopravvivenza di pazienti colpiti da emorragia e malattie del sangue. La trasfusione di sangue comporta per chi la riceve rischi legati sia ad un'incompatibilità tra donatore e ricevente,sia alla possibilità che con il sangue possano essere trasmesse infezioni di vario tipo ed anche molto gravi. Per quanto riguarda la compatibilità,si ha che i soggetti con gruppo sanguigno di tipo A possono ricevere sangue di gruppo A o 0 e possono donare sangue ad individui di gruppo A o AB; gli individui di tipo B possono ricevere sangue di gruppo B o 0 e possono donare sangue a soggetti di gruppo B o AB; i soggetti di gruppo AB vengono denominati riceventi universali,poiché possono ricevere sangue da tutti gli altri gruppi,ma possono donarlo solamente ad altri individui di tipo AB; i soggetti di gruppo 0 sono detti donatori universali,poiché possono cedere sangue a tutti gli altri individui,ma possono ricevere sangue solo di tipo 0.