E' un piccolo intervento chirurgico,consistente nel taglio di un tessuto mediante appositi strumenti e finalizzato all'allontanamento di secrezioni (ad esempio muco,pus,ecc.) da una cavità (drenaggio). Può riguardare sia cavità naturali,come lo spazio pleurico (compreso tra il rivestimento dei polmoni e la cavità toracica) o la cavità peritoneale (compresa tra la parete addominale e gli organi in essa contenuti),sia cavità non naturali,come un ascesso (infiammazione di una parte molle,caratterizzata da pus,ossia un liquido opaco contenente cellule e germi morti).