Gli steroidi sono farmaci largamente usati in medicina perché simulano l'attività biologica degli ormoni naturali. Gli steroidi più comunemente usati per i bambini (campo pediatrico) sono il cortisone ed i suoi derivati (cortisonici). Il cortisone è un ormone prodotto dalla corteccia delle ghiandole surrenali,particolarmente utile per la cura delle malattie autoimmuni (caratterizzate da reazioni del sistema immunitario contro gli organi del proprio organismo) e quelle allergiche (rigetto di alcune sostanze da parte dell'organismo,causato da una reazione di ipersensibilità).