L'istologia è un settore dell'anatomia (studio della forma e della struttura dell'organismo umano e dei rapporti tra gli organi da cui è formato),che studia i tessuti viventi. L'esame istologico è l'analisi eseguita al microscopio di sottili "fettine" di tessuto,prelevate attraverso una biopsia ed opportunamente colorate e sistemate su vetrini. É eseguito allo scopo di individuarne eventuali anomalie caratteristiche di certe malattie (ad esempio i tumori).