Letteralmente "modo di mangiare delle cellule". La fagocitosi è il processo che attuano alcune cellule (fagociti) per digerire (circondare,inghiottire e distruggere) le particelle estranee (batteri,altre cellule viventi o morte,ecc.). Durante la fagocitosi,il fagocita si avvicina alla particella e,dopo aver ripiegato la propria membrana esterna,la circonda portandola al proprio interno. Una volta all'interno del fagocita la particella estranea subisce l'azione degli enzimi cellulari,che la idrolizzano (cioè la suddividono in parti più piccole),assorbendo i prodotti dell'idrolisi.