E' una metodica per la ricerca di alcuni batteri (microrganismi) infettivi nel sangue. Tra tali batteri c'è Mycobacterium tuberculosis responsabile della tubercolosi,una malattia infettiva,che colpisce soprattutto i polmoni,ma può colpire anche tutti gli altri tessuti ed organi. Si eseguono tre prelievi di sangue a distanza di 30 minuti. Eventuali batteri sono evidenziati mediante una particolare colorazione (metodica di Ziehl-Neelsen),che prevede l'uso di alcol in soluzione acida.