La spirometria è una tecnica d'indagine eseguita per valutare l'efficienza della funzione respiratoria. Si misurano i volumi d'aria inalata ed emessa durante l'attività respiratoria o la quantità d'ossigeno consumata in un certo intervallo di tempo. É un esame molto semplice e non invasivo,tant'è che è eseguito normalmente anche sui bambini. Si utilizza uno strumento chiamato spirometro,collegato ad un computer che calcola alcuni parametri (i cosiddetti valori spirometrici) relativamente all'età ed al sesso del paziente,fornendo una misurazione obiettiva della funzionalità polmonare. Quando si esegue la spirometria pediatrica? La spirometria è prescritta dal medico ai piccoli pazienti che presentano anomalie respiratorie,particolarmente attribuibili ad asma (malattia infiammatoria dell'apparato respiratorio che causa tosse,respiro affannoso e senso d'oppressione al torace) e/o bronchite cronica (infiammazione dei bronchi con decorso lungo e complesso). Come si esegue? Si utilizza un apparecchio computerizzato collegato ad uno speciale boccaglio (imboccatura),nel quale il paziente deve soffiare con forza ed il più a lungo possibile (almeno per 6 secondi) allo scopo di svuotare i polmoni. Nel fare ciò è bene che egli stia attento a stringere accuratamente il boccaglio tra le labbra,per non perdere aria dalla bocca. L'esame dura circa 10 minuti.