Insieme degli accertamenti eseguiti per valutare il funzionamento dei polmoni. Adoperando varie tecniche si rilevano eventuali anomalie del meccanismo di scambio di gas (ossigeno ed anidride carbonica) tra il sangue e l'aria. Tra tali tecniche sono particolarmente adoperate l'ossimetria transcutanea,l'emogasanalisi arteriosa,la scintigrafia polmonare e la prova di diffusione del monossido di carbonio.