CHE COS'E': L'affanno (o dispnea) consiste nella difficoltà nel respirare,si avverte una sensazione di "fame d'aria". Ciò comporta uno sforzo maggiore per respirare ed un utilizzo dei muscoli non spontaneo nel compiere l'atto della respirazione. COME SI MANIFESTA: Ci sono tre tipi di dispnea: Dispnea accessionale: si manifesta improvvisamente,in maniera irregolare,come nel caso di asma,di chiusura della gola,in caso di edema polmonare (ossia quando vi è del liquido nelle piccole vie respiratorie). Dispnea da sforzo: si manifesta durante un'attività fisica e va via riposandosi. Ciò avviene per esempio nelle persone con anemia o con determinate malattie cardiache. Dispnea continua: è presente costantemente. Può derivare da insufficienze respiratorie gravi o da scompenso cardiaco. Infine la dispnea può essere espiratoria,inspiratoria o mista a seconda della fase del respiro nella quale si manifesta.