Fenomeno psicofisico di una persona il cui benessere dipende da una certa sostanza (alcol,droghe,farmaci,fumo,ecc.). Di solito la dipendenza è legata alla necessità di assumere continuamente la sostanza assuefacente: la sospensione dell'uso di tale sostanza,infatti,causa una crisi di astinenza. La dipendenza può essere solo psichica oppure fisica e psichica,che è la più grave. Il grado della dipendenza è determinato dalle proprietà della sostanza,dalle dosi assunte e dai fattori psicosociali. Alla base di una dipendenza c'è sempre l'assuefazione (o tolleranza),che consiste nel fatto che un soggetto si abitua ad una certa sostanza introdotta nell'organismo,al punto di necessitarne di una quantità sempre maggiore per ottenerne certi effetti. La dipendenza dalle droghe e dall'alcol è comunemente detta tossicodipendenza.