La mineralometria ossea computerizzata (M.O.C.) è una tecnica diagnostica per accertare il grado di mineralizzazione delle ossa nelle malattie caratterizzate dall'osteoporosi (alterazione delle ossa caratterizzata dalla diminuzione della quantità di tessuto osseo). In cosa consiste? Si determina la massa minerale di un osso misurando con un computer la diversa intensità con cui vengono arrestati i fotoni (particelle costituenti la luce) emessi da un materiale radioattivo (solitamente iodio). La M.O.C. può essere effettuata in vari modi. Al momento,si utilizza soprattutto una tecnica chiamata DEXA,che viene eseguita con una specifica apparecchiatura a raggi X (radiazioni). Con la DEXA si può valutare il grado di mineralizzazione delle ossa della colonna lombare,del femore,del polso,dell'anca o di tutto lo scheletro ("M.O.C. corpo intero" o "M.O.C. total body"). Come si esegue? Il paziente si sdraia su un lettino,al di sotto del quale c'è un apparecchio che emette radiazioni. Sul lettino c'è un altro strumento che raccoglie i segnali,che,inviati ad un computer,vengono tradotti in immagini. Si tratta di un esame molto più preciso di una semplice radiografia,che fa risaltare alterazioni evidenti del tessuto osseo solo quando la perdita di minerali (osteoporosi) è ormai in fase avanzata. E' un esame non doloroso e di breve durata,al termine del quale il paziente può riprendere subito gli impegni abituali.