Il liquido sinoviale è presente in tutte le articolazioni,vale a dire le giunzioni tra le ossa,che consentono i movimenti. Viene analizzato in caso di trauma,malattie infettive e/o degenerative e tumori delle grosse articolazioni (ginocchio,spalla,gomito). Per effettuare il prelievo,s'inserisce un ago nella cavità articolare (solitamente il ginocchio) e si estraggono 2-5 ml di liquido sinoviale. Il materiale prelevato è posto in un contenitore sterile ed esaminato immediatamente. Si esegue una serie di valutazioni su vari parametri. Le condizioni normali corrispondono a: cristalli = assenti; leucociti = 200/ml; mucine = normale; viscosità = normale. I cristalli (depositi di sali,soprattutto di calcio) sono presenti in caso di artrite (infiammazione delle articolazioni,caratterizzata da dolore,gonfiore,rossore e calore) e di gotta (malattia che causa forte dolore alle articolazioni,soprattutto ai piedi,alle caviglie e alle ginocchia; è provocata da anomalie del metabolismo dell'acido urico,che si accumula in concentrazioni eccessive nel sangue e in altre parti dell'organismo). I leucociti (globuli bianchi) sono alti (più di 1500/ml) in caso di osteoartrite (infiammazione delle articolazioni di origine batterica,che colpisce soprattutto individui al di sopra dei 65 anni di età),traumi e LES,una malattia autoimmune (alterazione del sistema immunitario che riconosce quali estranee le sue stesse cellule) del tessuto connettivo (il tessuto presente tra una cellula e l'altra con funzioni di sostegno) che,oltre a provocare alcune manifestazioni cutanee e dolori delle articolazioni,può colpire vari organi,soprattutto il cuore. I leucociti sono molto alti (più di 15000/ml) in caso di artrite reumatoide (malattia autoimmune che colpisce muscoli ed articolazioni; ha origine infiammatoria,è dolorosa e potenzialmente invalidante) e di gotta ed altissimi (più di 50000/ml) in caso di artrite. Le mucine (proteine contenute nelle secrezioni mucose) sono basse in caso di in caso di artrite reumatoide o gotta ed alte in caso di artriti batteriche acute (forme di artrite provocate da germi). La viscosità è bassa in caso in caso di artrite reumatoide,gotta o infezioni ed alta in caso di LES o traumi.