Tumore maligno del mesotelio,che è il tessuto di rivestimento del peritoneo (cavità dell'addome),delle pleure (membrane dei polmoni) e del pericardio (membrana del cuore). Solitamente il mesotelioma è una conseguenza dell'esposizione all'asbesto (amianto) ed interessa più frequentemente la pleura (asbestosi). In tale caso,inizialmente provoca dolore al torace e difficoltà respiratoria. Con il tempo la pleura si ispessisce sì da comprimere fortemente il polmone.