Globuli bianchi comprendenti diversi sottotipi,di cui i principali sono i linfociti B,i linfociti T e le cosiddette cellule Natural Killer. Queste sottopopolazioni hanno funzioni diverse. I linfociti B producono anticorpi,importanti nella difesa dell'organismo dalle infezioni. I linfociti T non producono anticorpi,ma altre sostanze importanti nella difesa dalle infezioni,soprattutto quelle causate da virus. Essi,inoltre,sono in grado di riconoscere in modo specifico cellule estranee e svolgono un ruolo essenziale nella difesa dell'organismo dai tumori e nel rigetto dei trapianti. Le cellule Natural Killer (NK) sono simili ai linfociti T.