CHE COS'E': Dette anche anticorpi e comunemente indicate con la sigla Ig,sono proteine presenti nel sangue. Sono prodotte dai linfociti B (un tipo di globuli bianchi) quando il sistema immunitario entra in contatto con sostanze estranee (antigeni) appartenenti ad un agente infettivo (ad esempio un batterio o un virus). Le immunoglobuline sono specifiche per l'antigene che ne ha provocato la produzione e sono capaci di legarsi ad esso,facilitandone l'uccisione e l'eliminazione. Esistono cinque classi di immunoglobuline: IgA,IgD,IgE,IgG e IgM. Le IgA sono gli anticorpi particolarmente presenti nelle secrezioni (saliva,lacrime,muchi,ecc.) ed in quanto tali costituiscono una vera e propria barriera che le mucose oppongono ad un agente infettivo che vuole introdursi nel nostro organismo. Le IgD,pur costituendo meno dell'1% delle immunoglobuline totali presenti nel sangue,sono presenti in grande quantità su molti linfociti B (globuli bianchi addetti alle difese immunitarie). Le IgG,o gammaglobuline,costituiscono circa il 70-75% delle immunoglobuline presenti nel sangue e svolgono un ruolo importante nella difesa delle infezioni,ovvero nell'uccisione dei microrganismi che causano le infezioni. In particolare,le IgG sono gli unici anticorpi umani capaci di agire contro le tossine (sostanze velenose) prodotte dai batteri. Le IgE,pur essendo presenti nel sangue in esiguo numero,sono presenti sulla superficie di alcune cellule del sistema immunitario di tutti gli individui ed agiscono come recettori per gli antigeni,producendo la liberazione di alcune sostanze (anzitutto l'istamina),che provocano le reazioni allergiche (asma,orticaria,febbre da fieno). Le IgE svolgono anche un importante ruolo nella protezione dai parassiti (organismi che vivono a spese di un altro organismo,ricavandone le sostanze necessarie per la propria sopravvivenza e,dunque,danneggiandolo),soprattutto i vermi. Le IgM costituiscono circa il 10% delle immunoglobuline presenti nel sangue. Sono le prime globuline che vengono prodotte in caso di infezione (per allertare il sistema immunitario è sufficiente che una sola IgM si leghi ad un certo antigene). VALORI: IgA: 90-400 mg/dl. IgD: 0,3-0,4 mg/dl IgE: 20-450 mg/dl IgG: 800-1800 mg/dl IgM: 60-280 mg/dl