Particolare tipo di immunoglobuline (Ig),proteine del sangue meglio note come anticorpi. Valori normali: 20-450 mg/dl. Tutte le Ig sono prodotte dai linfociti B (un tipo di globuli bianchi) quando il sistema immunitario entra in contatto con sostanze estranee (antigeni) appartenenti ad un agente infettivo (ad esempio un batterio o un virus). Le Ig sono specifiche per l'antigene che ne ha provocato la produzione e sono capaci di legarsi ad esso,facilitandone l'uccisione e l'eliminazione. Esistono cinque tipi di Ig. Tra queste,le IgE,pur essendo presenti nel sangue in esiguo numero,sono presenti sulla superficie di alcune cellule del sistema immunitario di tutti gli individui ed agiscono come recettori per gli antigeni,provocando la liberazione di alcune sostanze (anzitutto l'istamina),che provocano le reazioni allergiche (asma,orticaria,rinite allergica). Le IgE svolgono,inoltre,un importante ruolo nella protezione dai parassiti (organismi che vivono a spese di un altro organismo,ricavandone le sostanze necessarie per la propria sopravvivenza e,dunque,danneggiandolo),soprattutto i vermi.