E' uno dei metodi d'indagine per effettuare la diagnosi dell'epatite C (infezione del fegato). Questo test segue quello positivo per la presenza di anticorpi contro l'HCV (virus responsabile dell'epatite C). L'HCV è un virus ad RNA,ovvero è un microrganismo infettivo che porta "scritte" tutte le informazioni per il proprio sviluppo (e,dunque,per manifestare la propria infettività),in una molecola di RNA,che viene iniettata nell'organismo ospite (cioè attaccato dal virus). Se si vogliono avere indicazioni precise sull'infezione,pertanto,è utile verificare la presenza del virus nel sangue e determinarne la concentrazione (saggio quantitativo su RNA di HCV).