I farmaci antivirali sono sostanze chimiche che vengono usate per la cura delle infezioni causate da virus. Generalmente,essi agiscono bloccando la riproduzione del virus che ha prodotto la malattia,ma non sono in grado di ucciderlo. La guarigione,allora,è a carico del sistema immunitario,che deve collaborare all'eliminazione del virus. Sono farmaci antivirali largamente utilizzati i farmaci contro l'herpes e contro l'influenza. Attualmente sono in commercio anche farmaci che agiscono contro i virus dell'A.I.D.S. (nel qual caso si tratta di un farmaco antiretrovirale,dal momento che tale malattia è provocata da un retrovirus) e dell'epatite B,semplicemente rallentando lo sviluppo della malattia e la cui assunzione,pertanto,non conduce a guarigione.