Sostanze che combattono i microrganismi responsabili delle infezioni o che sono usate per la cura delle infezioni. Spesso i disinfettanti vengono classificati in base al loro impiego pratico. Si distinguono,allora,disinfettanti chirurgici (tintura di iodio,acqua ossigenata,alcol modificato (più efficace di quello assoluto,ecc.),disinfettanti dell'apparato respiratorio,disinfettanti del tubo digerente,disinfettanti del sistema urinario e genitale,disinfettanti delle vie biliari,ecc. I disinfettanti chirurgici sono impiegati per disinfettare la cute dell'operatore e del paziente prima di interventi chirurgici,per curare piaghe,ferite,ulcere,ecc. Le sostanze usate più specificamente per sterilizzare gli ambienti,per conservare gli alimenti e per collaborare all'azione dei disinfettanti sono più propriamente dette antisettici.