Sono varie sostanze che hanno in comune una particolare struttura chimica,assai diffusa in natura,dove svolge un ruolo fondamentale. Sono steroidi la vitamina D,molti ormoni,gli acidi biliari,ecc.. Uno steroide molto importante è il colesterolo,precursore degli acidi biliari (sostanze che agevolano l'emulsione dei grassi nell'intestino) e sostanza di base per la produzione degli ormoni corticosurrenalici (sostanze indispensabili per la regolazione dei livelli di acqua e di zuccheri nell'organismo) e degli ormoni sessuali maschili (androsterone,testosterone) e femminili (estriolo,estradiolo,progesterone). Gli steroidi anabolizzanti (come il nandrolone) sono steroidi che operano in maniera analoga al testosterone,un ormone sessuale maschile: consentono l'aumento della massa muscolare e della forza (sono,infatti,considerati doping). Possono avere notevoli effetti collaterali danni al fegato,al sistema cardiovascolare,all'apparato genitale e disturbi dell'umore e dell'aggressività.