Sono quattro piccole ghiandole situate nel collo,dietro la tiroide. Producono il paratormone,un ormone che regola il livello nel sangue del calcio e del fosforo,necessari perché ossa,muscoli e nervi crescano e funzionino regolarmente,oltre che per una corretta coagulazione del sangue ed una normale attività delle membrane cellulari. Disturbi del funzionamento delle paratiroidi determinano squilibri in tutto l'organismo; in particolare,si parla di ipoparatiroidismo e di iperparatiroidismo nei casi in cui si verifichi,rispettivamente,una scarsa o una eccessiva produzione di paratormone.