Sostanze prodotte dalle ghiandole del sistema endocrino o da particolari cellule dei polmoni,del cervello,ecc. associatesi per produrle. Portati dal sangue ai vari tessuti ed organi del corpo,gli ormoni esercitano su questi la loro funzione,consistente nell'attivarli o nello bloccarli. Praticamente,un ormone è un segnale chimico che "dice" ad un tessuto o ad un organo se deve o meno funzionare. Il meccanismo è regolato attraverso la quantità di ciascun ormone presente nel sangue. Un'alterazione degli ormoni,evidenziabile attraverso esami di laboratorio,può essere indice di una malattia in corso. In tal caso è utile visita endocrinologica.