Intervento chirurgico di apertura della via respiratoria a livello della membrana cricotiroidea,la via respiratoria situata nella regione più anteriore del collo. Se eseguita correttamente,la cricotiroidotomia è preferibile alla tracheotomia (apertura chirurgica della trachea,che è l'organo dell'apparato respiratorio a forma di tubo attraverso il quale l'aria giunge ai bronchi) chirurgica standard,perché di rapida esecuzione e perché riduce al minimo la possibilità di effetti collaterali immediati ed a distanza. I tempi vanno da pochissimi secondi a due minuti,secondo la tecnica impiegata (tecnica per cutanea con ago,inserimento di microcannula o mini cricotiroidotomia,cricotiroidotomia chirurgica d'urgenza,ecc.).