CHE COS'E': DHEA sta per deidroepiandrosterone,un ormone prodotto dalle cellule della corteccia surrenale e dal testicolo e precursore del testosterone (ormone sessuale). Se ne effettua il dosaggio nel sangue per valutare la funzionalità delle ghiandole sessuali (sia maschili,sia femminili). VALORI: Nel maschio neonato: 1.670-3.600 nanog/ml Nel maschio adulto: 2.000-3.400 nanog/ml Nella donna neonata: 1.670-3.600 nanog/ml Nella pre-pubertà: 100-600 nanog/ml Nella donna fertile: 820-3.380 nanog/ml Nella donna in gravidanza: 230-1.170 nanog/ml Nella donne in menopausa: 110-600 nanog/ml Si riscontrano valori inferiori in caso di mancata pubertà (cioè acquisizione della capacità riproduttiva) e/o insufficienza (carente funzionalità) delle ghiandole sessuali. I valori,invece,aumentano in caso di tumori delle ovaie o dei testicoli o delle ghiandole surrenali ed in caso di ovaio policistico (ovaio caratterizzato dalla presenza di numerose cisti; si tratta di una condizione presente fin dalla nascita e caratterizzata,oltre che dalla mancanza di ovulazione e da un aumento delle dimensioni delle ovaie,anche da un alterato quadro ormonale),irsutismo (peluria eccessiva) e virilismo (comparsa nella donna di peluria,timbro di voce ed altri caratteri sessuali secondari tipici del sesso maschile).