E' una sostanza derivata dal cortisolo,un ormone prodotto dalle ghiandole surrenali (due ghiandole situate ciascuna al disopra di un rene). I pazienti con morbo di Cushing (disturbo delle ghiandole surrenali) presentano un notevole aumento di questa sostanza nel sangue. Per eseguire la diagnosi deve essere determinata la quantità totale di steroide (ormone) prodotto. Di conseguenza,vengono misurati i livelli di cortisolo totale e di 11 deossicortisolo per valutare se si è verificato un aumento degli steroidi totali e non soltanto una sostituzione del cortisolo da parte dell'11 deossicortisolo nel sangue. Valori normali nel sangue: il cortisolo presente alle 8 del mattino deve essere inferiore a 10 mg/dl (< 276 nmol/l l'11 deossicortisolo deve essere tra 7 e 22 mg/dl (tra 0,2 e 0,6 mmol/l).