Ghiandola situata nell'addome,dietro lo stomaco. Ha due tipi di funzioni: 1) funzione esocrina,ovvero produzione di succhi con funzione digestiva,formati da una serie di enzimi che scindono le proteine,i carboidrati e i grassi; 2) funzione endocrina,ovvero produzione dell'ormone insulina,che,riversato direttamente nel sangue,fa sì che il glucosio (zucchero) venga trasformato in glicogeno (la sostanza in cui viene "immagazzinato" il glucosio in eccesso,da utilizzare in caso di necessità). Il pancreas può essere soggetto a processi di natura infiammatoria (pancreatiti),tumori e anche calcoli (formazioni solide,come dei "sassolini",costituite da depositi di sali),cisti,ecc.. Le alterazioni della funzione esocrina sono la causa del diabete,malattia causata dalla carenza di insulina e,conseguentemente,dall'incapacità dell'organismo di regolare il livello di zucchero presente nel sangue. Il pancreas può poi essere affetto da fibrosi cistica,malattia infantile ereditaria e mortale.