É una malattia del tessuto connettivo,cioè di quel tessuto formato da cellule e da fibre,immerse in una sostanza gelatinosa. Tale tessuto è sparso ovunque nell'organismo e costituisce l'intelaiatura di tutti gli organi. La dermatomiosite può interessare sia i muscoli,sia la cute. Le cellule muscolari vengono colpite e distrutte; prima la zona lesa diventa sede di un processo infiammatorio e poi si atrofizza. La cute colpita,invece,diventa sottile; il connettivo che la costituisce si inspessisce determinando una diminuzione della sua elasticità. Nella forma acuta,la dermatomiosite si può manifestare con febbre e debolezza muscolare accompagnata da dolori vivi a carico di tutti i muscoli. La cute,specialmente se esposta al sole,si arrossa e si gonfia. Un sintomo caratteristico è la deposizione diffusa di sali di calcio nel tessuto connettivo di tutto l'organismo. É utile visita immunologica.