Grossa vena che porta al cuore il sangue proveniente da tutto il corpo. E' formata da due parti aventi funzioni diverse: la vena cava superiore (detta anche vena cava discendente) che raccoglie il sangue proveniente dal capo e dagli arti superiori e lo porta nella parte superiore dell'atrio destro del cuore e la vena cava inferiore (detta anche vena cava ascendente) che raccoglie il sangue ricco di anidride carbonica proveniente dagli arti inferiori,dagli organi addominali e del tronco e lo porta nella parte inferiore dell'atrio destro del cuore.