E' l'insieme di tutti i parametri indispensabili per definire lo stato di un organismo. La loro valutazione (monitoraggio) è l'elemento di base per effettuare una qualsiasi anestesia generale. Comprendono l'ossigenazione (corretto apporto di ossigeno a tutti i tessuti e le cellule),la temperatura,l'elettrocardiogramma (registrazione dell'attività elettrica del cuore),la pressione arteriosa (la pressione esercitata dal sangue contro le pareti delle arterie) e l'attività muscolare.